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ASIC Boots: un nuevo drama en la comunidad Bitcoin.


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Los acontecimientos en el ecosistema Bitcoin no paran, cada día se descubren nuevas noticias que salen a la luz pública desde la pluma o el teclado de algún especialista que por ética no calla y se lanza la información para que cada uno de los usuarios lo evalué y le de la importancia desde sus filtros cognitivos. En este artículo, trataremos de dilucidar de que se trata y como afecta o beneficia a las actividades de bitcoin y blockchain.

En estos días se ha iniciado un nuevo acontecimiento en el ecosistema de Bitcoin y ya algunos entendidos lo denominan “El nuevo drama ASISC Boots”, esta información se conoció por un correo de acceso público y que fue enviado por el desarrollador de Bitcoin Core y CTO de la empresa Blockstream, Gregory Maxwell, en el señala que existe una modificación en ciertos chips de equipos de minería de bitcoins (ASIC), (Application-Specific Integrated),  que permite explotar un fallo en el algoritmo de prueba de Prueba de Trabajo (PoW), para así generar un rendimiento por encima de los parámetros normales de la red Bitcoin.

En este sentido, tal característica denominada ASIC Boots ya había sido anunciada públicamente, por los desarrolladores; Timo Hanke y Sergio Demian Lerner, quienes buscaban patentarla en ese momento. Sorprendentemente, la empresa de minería China Bitmain llegó a hacerlo primero en China.

Por lo tanto, el ASIC Boots le otorgaría a los equipos fabricados por Bitmain una ventaja por encima del resto de los fabricantes, según cálculos conservadores se acerca al 30%, en cuanto al poder para sacar provecho del algoritmo de minería y producir mayor cantidad de soluciones y por ende de minar más rápido los Blockchain. Es decir el poder de procesamiento de los equipos de esa compañía es mayor.

En este sentido, la ventaja antes descrita al parecer había sido identificada, por la extinta compañía minera sueca Knc Miner, quien llegó a mencionar que parte de las razones de su cierre fue por la incapacidad de competir con los fabricantes chinos.

En este sentido, Sam Cole, fundador de KnC   Miner, mencionó lo siguiente “Hemos  tratado  de  calcular  la  cantidad  de  dinero   que  los  chinos  han  invertido  en  la  minería,   estimamos que está en los cientos de millones de   dólares.  Incluso con   la   electricidad   gratis   no podemos ver cómo van a conseguir el retorno de este dinero. O no saben lo que están haciendo, pero eso no es muy  probable  a  esta  escala,  o  tienen  alguna  ventaja secreta  que  no conocemos”. De allí que su poder de minado se entienda por el ASIC Boots.

Bitmain, quien ha estado en el ojo del huracán en los días recientes, ha publicado en su portal web que la patente del ASIC Boost ha llegado a emplearla en la red de pruebas de Bitcoin, pero jamás en la red principal. No obstante, enfatizaron que, al ser dueños de la patente, pueden emplear legalmente tal característica en el territorio chino, aunque, según Bitmain, tal característica no está lista para ser usada en un ambiente industrial. Desde esta afirmación surgen interrogantes, será que los chinos dicen la verdad y que no han minado con esa ventaja.

Por ello, se escuchan diversas opiniones, sobre ASIC Boots. El respetado profesor de la Universidad Cornell, Emin Gün Sirer, hizo comentarios sobre el tema alegando que no hay signos en la blockchain de Bitcoin que demuestren que algún pool minero estaría empleando el ASIC Boost. Sirer además mencionó que esta práctica es más bien una buena muestra de optimización para el funcionamiento de la red Bitcoin, donde los mineros ofrecerían mayor seguridad a medida que aumenten su poder de procesamiento. Aun así, el académico también compartió su opinión sobre los problemas comerciales que pueden traer las patentes a la industria minera, concluyendo que la comunidad de Bitcoin puede estar cerca de un punto de ruptura.

Precisamente ese punto de ruptura surge porque, además de sacar ventaja de un “bug” del algoritmo PoW de Bitcoin, el ASIC Boost es una característica que quedaría obsoleta si se llega a activar la técnica de Segregated Witness. Debido a que Bitmain es actualmente el principal actor que se opone a la activación de esta propuesta de Bitcoin Core, el debate político sobre la escalabilidad se recrudece más aún y encuentra en este tema un nuevo ingrediente que altera a la comunidad de usuarios.

Por otra parte, El desarrollador, Peter Todd alega que el ASIC Boost es incompatible con la mayoría de las modificaciones tipo softfork, SegWit al ser una propuesta de este tipo, estaría bloqueando tal característica si llega a activarse. Por ello surge todavía más la sospecha de que Bitmain estaría apostando por una alternativa a la escalabilidad que se aplique mediante un hardfork en la red Bitcoin.

Por su parte, Bitmain clama que los cálculos matemáticos realizados por Maxwell estarían errados y que su posición sobre SegWit no se debe a las suposiciones surgidas en defensa a esta característica, sino que ha sido bajada desde las reuniones en la Bitcoin Roundtable en Hong Kong. Donde el grupo de desarrolladores de Bitcoin Core acordó con las empresas mineras la realización de una bifurcación para llevar el límite de los bloques de Bitcoin a los 2MB.

Para algunos, Bitcoin se hunde aún más en un debate de intereses económicos. Al inicio del debate de la escalabilidad era una cuestión técnica, luego se tornó más una discusión política que, sin lugar a dudas, trae ligada las preferencias en el aspecto económico. Con la llegada de este tema del ASIC Boost a la palestra pública, el debate avanza aún más hacia el terreno de los intereses económicos donde pareciera que, me permito usar una expresión muy simplista y algo peyorativa, “los niños ricos de occidente se enfrentan a los niños ricos de oriente por el control de Bitcoin”.

Si bien es cierto que los incentivos en la red de Bitcoin son parte justamente de la fortaleza de esta tecnología, hoy luce como si la lucha se centra en tomar la mayor parte del pastel, en vez de garantizar el avance del protocolo y la solidez y eficiencia en la comunidad de usuarios. Tanto Bitmain como Blockstream pasan poco a poco al centro del escenario, colocando así frente a los ojos de la comunidad una especia de show mediático que nubla a muchos y les esconde lo que realmente importa: la utilidad de la red Bitcoin.

Referencia: bitco.in

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Noticia original de Infocoin


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