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Historia de los sistemas de pago hasta Bitcoin (Parte 2)

Historia de los sistemas de pago hasta Bitcoin (Parte 2)
Historia de los sistemas de pago hasta Bitcoin (Parte 2)

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Sería imposible llegar a comprender el momento que se esta viviendo, una época ya catalogada por muchos como el “Renacimiento Financiero” sin echar la vista atrás y ver de donde venimos.


Para continuar comprendiendo los pasos previos hasta alcanzar la cadena de bloques, o libro contable público distribuido que conocemos, en el cual las unidades contables son los bitcoins, retomamos donde lo dejamos al final de la parte 1 del artículo.

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El “salario” y objetos de valor general

El dinero al principio no era el que conocemos ahora, éste era más complejo ya que se utilizaban objetos de valor “general” (cosas que tenían valor para una gran parte de la población, cosas que eran apreciadas para el “pago en especie”). Este era el caso de la “soldada”, que era el pago a los militares romanos en sal, un producto que por entonces era más valioso que el oro, ya que todos los alimentos habían de conservarse en sal. De ahí precisamente deriva la palabra salario.

El valor de la sal residía en la necesidad por parte de la población de grandes cantidades de esta para ser destinadas a la conservación de los alimentos.
El valor de la sal residía en la necesidad por parte de la población de grandes cantidades de esta para ser destinadas a la conservación de los alimentos.

El concepto de objetos valorados fue muy distinto dependiendo de la evolución de la civilización, de su área geográfica, etc. Pero todos estos objetos tenían algo en común: tenían valor intrínseco (ya fuere por su belleza, su utilidad, su significado o su esfuerzo para conseguirlos). Eso quiere decir que el dinero era considerado como un valor en sí mismo, independientemente de su naturaleza.

Las piedras rai

También queremos destacar, como curiosidad, otras formas de dinero aún vigente hasta la fecha. En las islas de la Micronesia (Yap, bajo el protectorado alemán), el rai se perfila como una de las “monedas” más extrañas del mundo. Se trata de un sistema de “piedras dinero” que se extraían y tallaban en las islas (ya que no tenían piedras preciosas ni metales, solo piedras calizas y eran relativamente escasas y eran valoradas de similar manera al en Occidente) donde eran usados como moneda de pago.

El tamaño y la historia del rai era indicativo de su valor, ya que el valor intrínseco de los rais residía solo en el esfuerzo que había costado conseguirla (cuanto mayor sea la piedra, más hombres y fatiga era necesaria para extraer, tallar y trasportarlas). Fueron quedando inamovibles para no romperlas, aunque contabilizaban su valor y todos sabían qué piedra era de cada uno. Las transacciones se hacían de forma pública, en presencia del jefe de la tribu, de tal forma que sólo era propietario de una rai aquél que públicamente era reconocido como tal.

El tamaño de la piedra rai era indicativo de su valor, dados el peso, el esfuerzo necesario fisico y de recursos para ponerlo en su lugar. Todo esto constituía su "valor".
El tamaño de la piedra rai era indicativo de su valor, dados el peso, el esfuerzo necesario físico y de recursos para ponerlo en su lugar. Todo esto constituía su “valor”.

El dinero moderno ha ido sustituyendo a las piedras rai, sin embargo en muchos lugares de micronesia los nativos siguen empleando las pequeñas piedras rai ya que es un medio usado de forma contable en la administración pública.

Al fin y al cabo, si la gente puede considerar una piedra o un trozo de papel (cosas sin valor intrínseco específico) como dinero, ¿por qué no podemos considerar al bitcoin, un sistema que se desenvuelve en el medio virtual, tan extendido en la actualidad, como una unidad dineraria?

El fenómeno de las piedras rai nos enseña que no es necesaria la posesión de una moneda para que sea utilizada como tal. Es suficiente que haya una forma pública de reconocimiento de quién es el propietario.

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