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Millones en criptomonedas cruzan diariamente la frontera entre Rusia y China. Allí, Tether es el Rey


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The Takeaway

    Los importadores chinos en Rusia están
comprando hasta 30 millones de dólares diarios (USDT) en los mostradores
comerciales de venta libre de Moscú.

    Utilizan la criptomoneda para enviar
grandes sumas a su país de origen, que tiene estrictos controles de capital.

    Anteriormente, los comerciantes usaban bitcoin para esto, pero cuando el mercado se desplomó en 2018, cambiaron el anclaje a tether, que está diseñado para mantener la paridad con el dólar estadounidense.

    A pesar de las preguntas de larga data
sobre la garantía del USDT, en este mercado “a nadie le importa si tether
está respaldado o no”, dice un comerciante de Moscú.

El sonido de las máquinas de
contar dinero en efectivo no para “Vrrrrrrr”.

Las máquinas de conteo de
efectivo zumbaban suavemente en una oficina con ventanas de piso a techo con
vistas a los puntos de referencia de Moscú.

“¿Escucha ese
sonido?”, Preguntó el jefe de una mesa de negociación de criptomonedas de
venta libre (OTC), llamémosle “Oleg”, que solicitó que se ocultara su
nombre real y su compañía. “Puedes escucharlo 24/7 horas de la semana
aquí”.

El negocio es rápido gracias
al flujo constante de comerciantes chinos que vienen diariamente con grandes
bolsas de efectivo. Oleg dijo que su escritorio de venta libre vende
aproximadamente $ 3 millones en criptografía todos los días. La mayor parte
suele ir a China. Pero lo que quizás sea más sorprendente es qué es con criptografía.

Solo el 20 por ciento de las
ventas de Oleg están en bitcoin, la criptomoneda más antigua con la mayor
capitalización de mercado. El otro 80 por ciento está en el token vinculado al
dólar conocido como tether, o USDT.

La aplicación más conocida
de Tether permite a los comerciantes de criptomonedas mover dinero entre
intercambios rápidamente para aprovechar las oportunidades de arbitraje. Pero
según varios comerciantes OTC de Moscú, tiene al menos un caso de uso en el
mundo real, como el servicio de envío de remesas para los importadores chinos
locales.

El volumen total de USDT
comprado por las empresas chinas puede alcanzar de $ 10 millones a $ 30
millones diarios, dijeron estos operadores.

“Acumulan mucho
efectivo en Moscú y necesitan tether para transferirlo a China”, dijo Maya
Shakhnazarova, directora de operaciones OTC en Huobi Rusia, la oficina de Moscú
que atiende a los clientes de la bolsa de valores Huobi Global.

Es
un proceso simple
.

“Un cliente viene con
efectivo, registramos el precio en los intercambios, cuando acordamos un
precio, hacemos un trato”, dijo Shakhnazarova a CoinDesk. “El cliente
entrega efectivo y una dirección de billetera, el vendedor envía USDT a la
billetera”.

¿Por qué tether? Tiene las
ventajas habituales de la criptografía, sin límites sobre cuánto dinero se
puede enviar ni a dónde, sin la volatilidad que hace que la mayoría de las
monedas no sean viables para mover millones a través de la frontera a diario.

A pesar de las preguntas de
larga data sobre el supuesto respaldo en dólares del USDT, exacerbado por el
caso judicial del Fiscal General del Estado de Nueva York (NYAG) contra la
compañía emisora Tether, el stablecoin generalmente se negocia alrededor de $
1.

Las compras de tether por
rublos a menudo tienen lugar en oficinas como la de Huobi en el distrito de
rascacielos de acero y vidrio de la ciudad de Moscú.

“Hay muchas OTC aquí en la
ciudad de Moscú, un montón de oficinas en cada edificio, y los volúmenes para
todas ellas pueden alcanzar varias docenas de millones de dólares por día. Todo
se paga en efectivo “, dijo Shakhnazarova.

La
aplicación asesina de Tether (Tether’s killer app)

Los importadores chinos del
mercado gris solían confiar en Bitcoin antes del mercado bajista de 2018, le
dijo a CoinDesk otro distribuidor OTC, Roman Dobrynin. A medida que el precio
aumentaba constantemente, los comerciantes y los intermediarios que los
ayudaban a comprar criptomonedas podían ganar algo de dinero extra en el
camino.

Pero desde principios de
2018, esperar que su bitcoin valga lo mismo o más al final de la transferencia
se volvió demasiado arriesgado.

“A medida que el precio
bajaba, tether se volvió mucho más conveniente de usar”, dijo Dobrynin.
“China depende totalmente del USDT, confían mucho en él y además es muy
líquido”. Sus propios clientes son en su mayoría chinos, y generalmente lo
encuentran de boca en boca, conectándose a través de Telegram.

Para comprar o vender USDT por dólares del propio Tether, se debe verificar a un comerciante a través del proceso de conocer a su cliente (KYC) de la compañía. Sin embargo, dado que el token se ejecuta sobre las redes públicas de blockchain (bitcoin, ethereum y tron), cualquiera puede recibirlo o enviarlo, y las transacciones secundarias no están restringidas.

Tether no respondió a las
solicitudes de comentarios al momento de la publicación.

De vuelta en China, los
comerciantes pueden cambiar USDT por fiat fácilmente, a pesar de que el Banco
Popular de China prohibió el comercio spot de fiat a cripto en septiembre de
2017, lo que obligó a los intercambios a salir del país y limitar el comercio a
crypto-to-crypto pairs.

Los comerciantes chinos que
necesitan liquidar activos criptográficos en yuan chino aún pueden acudir a un
creador de mercado OTC, como los registrados en bolsas como Huobi y OKEx, para
que se relacionen con los compradores y les envíen cripto después de recibir
una transferencia bancaria a través de un banco, AliPay o WeChat Pay.

Los críticos de Tether han
cuestionado durante mucho tiempo si el stablecoin estaba totalmente respaldado
1: 1 con dólares, como la empresa insistió durante mucho tiempo. El caso de
NYAG reveló que Tether había prestado una gran parte de sus reservas de capital
a Bitfinex, un intercambio con la administración y los propietarios
superpuestos, dejando la moneda solo 74 por ciento garantizada por efectivo y
equivalentes.

Nada de esto parece
perturbar a los comerciantes de Moscú o sus clientes chinos.

“A nadie le importa si tether
está respaldada o no”, dice Konstantin Plavnik, director de operaciones de
la bolsa de criptomonedas con sede en Moscú Xena. La confianza en la solvencia
de Tether depende del hábito y la conveniencia a largo plazo: este mercado
necesita a tether, por lo que es confiable.

Los operadores OTC también
señalan que el volumen diario del USDT excede su suministro en circulación
varias veces, lo que indica que las personas giran el token varias veces
durante el día. Por ejemplo, según CoinMarketCap, el 29 de julio, el volumen de
USDT de 24 horas se registró en $ 17.5 mil millones, mientras que el suministro
total fue de alrededor de $ 4 mil millones.

El tiempo de respuesta es
rápido, por lo que para los comerciantes que usan el token para remesas, ya sea
que valga la pena o no, solo importa dentro de un día. Grandes lotes de USDT se
transfieren a China de la noche a la mañana y luego se intercambian por yuan,
dijeron a CoinDesk los criptoempresarios en Moscú.

“El USDT seguirá
apoyado por el poder del hábito y la confianza de sus usuarios”, dijo
Vladislav Bulochnikov, jefe de producto del proveedor de aplicaciones de
billetera criptográfica Chatex. “Incluso si pierde la mitad de su
respaldo, seguirá ahí afuera”.

Bordeando
los controles de capital

Dando un paso atrás, el
gobierno chino mantiene estrictos controles de capital, limitando la cantidad
de moneda extranjera que cualquiera puede comprar o vender a $ 50.000 al año.
Las personas pueden solicitar una cuota adicional, pero aun así la cantidad de
moneda que pueden comprar y vender será limitada. En esta situación, algunos
chinos han optado por usar criptografía para mover dinero a través de la
frontera, informó Bloomberg en 2017.

El hecho de que los
comerciantes chinos que traen productos baratos a los centros comerciales de
Moscú usan criptografía para mover dinero fue reconocido oficialmente por las
autoridades rusas el año pasado.

Varios grandes centros
comerciales en la ciudad representan alrededor de $ 9.5 mil millones de flujo
de efectivo no regulado mensualmente, y la mayoría de los comerciantes son de
China, dijo Yuri Polupanov, jefe de monitoreo financiero y control de divisas
del Banco de Rusia, durante un evento organizado por Thomson Reuters en Moscú
en abril de 2018.

Estos centros comerciales,
ubicados dentro de grandes almacenes en las afueras de Moscú, albergan
múltiples puestos de venta minorista, que venden principalmente ropa, generalmente
a bajo precio y en efectivo. Están comprando Meccas para personas que no pueden
permitirse gastar mucho en sus armarios y evitar incluso las cadenas de tiendas
de mercado masivo.

“Vemos que la mayoría
de los ingresos se convierten en criptomonedas, que no se informa de ninguna
manera en este momento”, dijo Polupanov en el evento de Thomson Reuters,
según la agencia de noticias RBK. “Vemos transferencias simultáneas de esa
criptomoneda por correo electrónico a la patria de esos comerciantes y
productores, y el siguiente intercambio de la misma por la moneda local”.

Según un informe de marzo de
2019 en el periódico ruso Novaya Gazeta, se recibiría efectivo en lugares como
un hotel llamado “Druzhba” (“Amistad” en ruso), ubicado al
lado del centro comercial llamado “Moscú”. Entonces este efectivo
sería intercambiado por crypto y enviado a Hong Kong.

Las oficinas de comercio
mayorista en Druzhba podrían estar entre $ 10 y $ 12 millones diarios,
estimaron las fuentes de Novaya Gazeta.

Las operaciones cesaron por
un corto tiempo después de que la policía allanó el hotel, junto con los
centros comerciales mencionados por el Banco de Rusia, en marzo de este año.

Los pequeños escritorios
criptográficos todavía funcionan en esos centros comerciales, cree el
comerciante OTC Dobrynin, aunque es probable que no proporcionen los volúmenes
que necesitan los comerciantes.

Los comerciantes externos a
menudo tienen miedo de ir a esas áreas para hacer tratos ya que las cosas
pueden ponerse peligrosas allí, dijo, luego explicó:

    “El personal que trabaja allí puede
venderle a alguien información sobre cuánto dinero tiene, y algunas personas
armadas pueden encontrarse con usted en su camino de regreso. La gente va allí
solo con guardaespaldas armados”.

Referencia: coindesk.com

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Noticia original de Infocoin


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